paysage vignoble de la vallée du Rhône

Superficie, départements et régions viticoles

Le Rhône prend sa source en Suisse, arrive en France depuis l’est Genève. Il traverse les gorges du Jura, et continue sa route vers Lyon où la Saône se dilue dans le Rhône. La Vallée du Rhône commence au sud de Lyon et se termine sur la mer Méditerranée avec l’AOC Costières-de-Nîmes.

Au nord, les vignobles sont plantés sur des coteaux abrupts. Dans l’ensemble, les sols sont constitués de granite, silice sablonneuse, calcaire et argile.

6 départements, Vallée du Rhône divisée entre le Nord et le Sud au niveau de Montélimar par une bande où les vignes sont totalement absentes. 71.000ha, 2.860.000hl, dont 80% de rouges, 14% de rosés et le reste en blancs.

Climat

Dans l’ensemble, le Val du Rhône bénéficie d’un climat méditerranéen refroidi et asséché par le Mistral, vent violent, bénéfique au bon développment de la vigne. Les pluies saisonnières, la température clémente et l'ensoleillement exceptionnel caractérisent également le climat de la région. 

Caractéristiques des vins et couleur dominante

S'il vous est arrivé, au comptoir d'un bistrot de commander au garçon "un pichet de Côtes-du-Rhône frais" espérant que la fraîcheur atténue l'aspect rapeux et souvent vert de ce vin rouge sans grande attente est révolu. En effet, les vins de la région de la vallée du Rhône ont gagné leurs lettres de noblesse et n'ont rien rien à envier à certains crus classés du Bordelais ou autre 1ers Crus bourguignons.

Plus souvent rouge que blanc, les vin de la Vallée du Rhône présentent une complexité et un raffinement que l'on retrouve dans la plupart des appellations de la région.

 

Cépages

Grenache, Marsanne, Pinot noir, Roussanne, SyrahViognier.

Autres informations

Seuls quelques vins de la Vallée du Rhône sont extrêmement réputés, alors que des vins de qualité sont produits dans la région. Peu connus, de nombreux vignobles ont tardé à gagner leurs lettres de noblesse, malgré leur qualité : les Châteauneuf-du-Pape, ou les Condrieu par exemple.

Histoire

Au Ier siècle après J-C. comme en Languedoc-Roussillon, le vin produit dans la région concurrençait les vins italiens, et transitait par le Rhône. Des vestiges d’amphores et de vases retrouvées lors de fouilles archéologiques confirment que la viticulture dans le Val de Rhône est une activité très ancienne, exercée bien avant que d’autres régions ne s’y mettent. À l’époque, les Romains, qui effectuaient des voyages commerciaux en passant par le Rhône, fondent la fille de Vienne et son vignoble, qui furent immédiatement très prestigieux.

Les Romains entretiennent parfaitement la vigne et les améliorent : les vignobles sont ainsi très adaptés à une utilisation commerciale. Toutefois, ces progrès sont stoppés par la chute de l’Empire Romain, privant ainsi les vignerons et viticulteurs de nombreux acheteurs potentiels.

 

De même que dans de nombreuses régions, les vignobles sont conservés, lors du Moyen-Âge, par les moines et religieux.

Le Pape Grégoire X reçoit, de la part du Roi Louis VIII, le Comtat Venaissin au XIIIème siècle, une région qui commence au nord de Bollène, au niveau de Valréas, et  qui se termine légèrement au sud de Cavaillon, englobant ainsi les villes d’Avignon, Cavaillon, Orange, l’Isle-sur-la-Sorgue et Vaison-la-Romaine, et dont la capitale est Carpentras. Les Papes, friands de vin, reprennent ainsi les travaux menés par les religieux, et mettent en œuvre la plantation de nombreuses vignes aux alentours d’Avignon, tandis qu’une demeure estivale est bâtie à Châteauneuf-du-Pape et que Benoît XII amorce la construction du Palais des Papes. L’engouement pour les vins de la région tel que l’Italie redevient un partenaire commercial vers lequel on expédie les bouteilles.

En 1650, la qualité et l’origine des vins rhodaniens sont réglementées pour garantir leur prestige. Les autres duc, comtes et personnes importantes continuent d’entretenir et d’accroître la taille du vignoble.

 

De la fin du XVIIème siècle jusqu’au XIXème, le port de Roquemaure sera un fameux port viticole par lequel transite de nombreuses quantités de vin très renommé.

Le Baron Le Roy, vigneron à Châteauneuf-du-Pape, est l’impulsion qui fit naître les AOC. Attaché à la qualité des vins de Châteauneuf-du-Pape, il entend faire reconnaître la particularité des vins de cette appellation au début des années 1930, qu’il acquiert en 1933 : l’appellation Châteauneuf-du-Pape est alors protégée et s’acquiert en respectant critères : la zone géographique de l’aire d’appellation, les cépages utilisés, les usages et méthodes culturaux, les vendanges, le degré alcoolique minimal. Ce seront ces éléments qui seront repris ensuite pour définir le cahier des charges d’une AOC, aussi la Vallée du Rhône est-elle une pierre angulaire de la naissance des Appellations d’Origine Contrôlée (AOC). Baron Le Roy poursuivra son action avec la Vallée du Rhône et prend activement part à la création de l’Institut National de l’origine et de la qualité (INAO), dont il prendra la présidence en 1947 pour 20 ans. En 1936, le Tribunal de Grande Instance de Tournon et d’Uzès entérine la renommée acquise des vins de la Vallée du Rhône.

 

Sources :

Parker Robert. Guide Parker des vins de France. 6ème édition. New York : Solar Éditions, avec l’accord de Simon and Schuster, 2007 2008, pp. 1140-1146

Hachette vins- Vallée du Rhône

Histoire du vin de la Vallée du Rhône

Événements

  • 70 ans du Cru Muscat des Beaumes-de-Venise : ce rassemblement est l’occasion de fêter le 70ème anniversaire des Muscats de Beaumes-de-Venise, le week-end du 10 août. Au programme : musique, dégustation de vin et de produits régionaux, visites, et bien d’autres !

  • La nuit du vin : La nuit du vin, fête provençale traditionnelle, a lieu tous les mois d'août. C’est l’occasion de goûter aux produits et vins locaux puis de se déhancher au rythme des sons joués par l’orchestre. 

 

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