illustration vignoble du Sud-Ouest

Superficie, départements et régions viticoles

Le vignoble du Sud-Ouest, d’une superficie de 50.000 hectares, est cerné par le Massif Central au Nord-Est, par les Pyrénée au Sud et par l’Atlantique à l’Ouest. La Garonne le traverse et grossit par l’agrégation de celle-ci avec la Dordogne, le Lot et le Tarn, pour finir sa course dans l’Océan Atlantique. Les sols du vignoble sont variés et faits dans l’ensemble d’argile, d’argile calcaire, de boulbène, de calcaire gréseux, de galets et de sables-fauves. En volume, près de 3.375.000 hectolitres de vin sont produits chaque année.

Climat

De même que les sols, le climat n’est pas homogène sur toute l’aire d’appellation Sud-Ouest. Le nord de la zone connaît un climat continental, aux étés arides. Au sud, le climat est à la fois océanique et montagnard : l’Atlantique adoucit et humidifie le vignoble, tandis que les Pyrénées rendent le climat plus rigoureux. Enfin, le centre de la région se caractérise par un climat océanique et méditerranéen.

Caractéristiques des vins et couleur dominante

 Cyril Lignac - Chef, écrivain, présentateur TV et critique culinaire.

« S’il y a une région qui est très chère à mon cœur, c’est bien le Sud-Ouest. Les vins sont de qualité, de très bonne qualité même, et ce, à des prix très abordables... Ils sont opulents, chaleureux et emprunts d’élégance ».  Source : La Dépêche - 8/2/09

 

Gérard Basset - Meilleur sommelier du monde 2010, Restaurant Terra Vina (Angleterre).
« Les anglais connaissent de plus en plus les vins du Sud-Ouest. Il n’est pas rare de rencontrer ici entre cinq et dix références de vins du Sud-Ouest dans un rayon, ce qui est beaucoup compte tenu de l’offre importante proposée aux Britanniques ». Source : Contact Pro France Sud-Ouest- Printemps 2012

 

Andréas Larsson - Meilleur sommelier du monde 2007.

« Les vins du Sud-Ouest sont à classer parmi les meilleurs de France et même du monde. La multiplicité des cépages donne un caractère unique à cette région. Je tiens à dire que leur qualité est nettement au-dessus  de la moyenne. Il y a des rouges de Fronton avec ce fabuleux cépage Négrette qui sont excellents. Je suis persuadé qu’avec les blancs secs ou moelleux, les Côtes de Gascogne et les Saint-Mont ou les Gaillac sont parmi les plus beaux vins de France ».  Source : La Dépêche - 8/2/09

 

Jean-Pierre Coffe - Restaurateur, écrivain, présentateur TV.

« Cette région du Sud-Ouest est un véritable miracle. Pour moi, les vins de Saint-Mont et de Gascogne sont comme le porc noir de Bigorre : c’est une des caractéristiques absolues de la région. Des gens qui se remettent en question, qui ne se laissent pas avoir par la médiocrité ambiante ». Source : La Dépêche - 8/2/09

 

Alain Dutournier - Restaurant « Le Carré des Feuillants » à Paris.

« Les cépages blancs du Sud-Ouest apportent toujours quelque chose, que ce soit le gros Manseng, le petit Manseng, le petit Courbu, le Sémillon ou le Len de Lel à Gaillac, dont le vin de voile est une belle réussite. A Tursan, nous avons le Baroque, qui est un cépage blanc atypique, qui aime les coteaux et donne un goût particulier de pierre à fusil ». Source : Contact Pro France Sud-Ouest - Printemps 2012

Cépages

On dénombre 300 variétés de cépages dans le Sud-Ouest, faisant de la région un îlot de diversité. Néanmoins, on retrouve surtout une vingtaine de cépages : Arrufiac, Baroque, Cabernet-Franc, Cabernet-Sauvignon, Chenin, Colombard, Courbu blanc & Petit Courbu, Duras, Fer-servadou, Gamay, Gros Manseng, Loin de l’œil, Malbec, Mauzac, Merlot, Négrette, Ondenc, Petit Manseng, Prunelard, Sauvignon blanc, Syrah et Tannat.

Histoire du vignoble

Encore une fois, ce sont les Romains qui, à l’Antiquité, firent naître la viticulture dans le Sud-Ouest, en rapportant des vignes à cultiver pour produite du vin. Le commerce du vin s’établit également, notamment avec Bordeaux, l’Empire Romain et l’Europe du Nord.

 

Au Moyen-Âge, le commerce de vin s’amenuise en raison de la chute de l’Empire Romain. Mais les hommes d’église prennent, eux aussi, le relai et, associés à la stabilité engendrée par les Wisigoths, l’économie viticole et la viticulture poursuivent leur essor.

Néanmoins, cette prospérité est interrompue par les Maures et le Vikings qui envahissent notamment la région au VIIIe siècle. Aussi imposent-ils l’arrachage de vignes et la suspension du commerce viticole maritime, ce qui met à mal la région.

 

Jusqu’au XIIe siècle, le vignoble renaît petit à petit et redevient prospère. Cependant, à la suite du mariage d’Aliénor d’Aquitaine et d’Henri II d’Angleterre en 1152, le développement du port de Bordeaux comme plateforme viticole contraint le vignoble du Sud-Ouest à se plier devant la puissance économique de Bordeaux, en raison de voies de communications inadaptées et de l’interdiction d’exporter vers l’Europe du Nord depuis le port de La Rochelle.

Ainsi, Bordeaux supervise et contrôle les flux de vins produits dans le vignoble du Sud-Ouest, désignés par l’appellation « Vins du haut-pays », gage de qualité, et suivis du nom du port d’où ils sont envoyés. Ensuite, une partie est exportée, tandis que l’autre sert aux marchands à couper leur vin.

Jusqu’en 1241, le commerce des vins du Sud-Ouest était toutefois florissant. Mais le privilège bordelais concédé par Henri III d’Angleterre aux viticulteurs bordelais interrompt la timide prospérité du vignoble du Sud-Ouest, de sorte que les vins du haut-pays ne peuvent entrer à Bordeaux avant Noël. Ainsi, les viticulteurs bordelais s’accaparent les marchés autrefois détenus par les viticulteurs du Sud-Ouest.

 

Ce privilège bordelais dura jusqu’au XVIIIe siècle. En effet, ce privilège est annulé en 1773 par Louis XVI. Si cette décision aurait pu permettre au vignoble du Sud-Ouest d’être à nouveau prospère, ce ne fut pas le cas, en raison des guerres engendrées par la Révolution et l’Empire qui bloquent le commerce maritime de Bordeaux. La demande de vins destinés à en couper d’autres diminue, tandis que celle émanant des ouvriers explose. Le marché des vins du Sud-Ouest se remplit ainsi de vins de faible qualité vendus à bas prix, afin de répondre à la demande ouvrière.

Près d’un siècle plus tard, en 1860, survient le phylloxéra qui détruit la plus grande partie des vignobles. Associée à la détérioration de l’économie dans les années 1880, la crise du phylloxéra fut une crise destructrice pour le vignoble du Sud-Ouest, qui mit près d’un siècle à s’en sortir.

Au XXe siècle, la qualité des vins baisse à nouveau au profit de la production en grande quantité de vins de table accessibles et issus de cépages pauvres mais productifs, ce qui a pour effet d’agrandir le vignoble. Mais à nouveau, une crise frappe le vignoble du Sud-Ouest. Les gelées de 1956 occasionnent d’importants dégâts, et tous les vignerons n’ont pas les moyens de replanter. Cependant, cette crise naturelle aura un effet bénéfique, puisque c’est à cette occasion que se reforme le vignoble du Sud-Ouest, avec des vins de bien meilleure qualité. En effet, on met en œuvre un réencépagement du vignoble en variétés locales de qualité. S’ensuit la reconnaissance de certains vignobles —en AOC, VDQS ou Vin de Pays— qui entérinent les efforts qualitatifs dont ont fait preuve les vignerons du Sud-Ouest.

 

Source : France Sud-Ouest

Événements

  • Vinisud : organisé en février des années paires à Montpellier, ce rassemblement international de producteurs des régions méridionales —Languedoc-Roussillon, Val de Rhône, Provence, Sud-Ouest, Corse, Espagne, Maroc, etc.— a pour ambition de faire rayonner les vins du sud. C’est l’occasion de découvrir, parmi les 1.650 exposants venus de France et d’Europe du Sud ou d’Afrique du Nord, des vins caractéristiques de la région dans laquelle ils ont été produits.

  • Festivigne : Tous les deux ans, la ville de Geaune organise, le premier week-end de juillet, une grande fête des vignerons et du vignoble de Tursan. Venez découvrir des produits locaux et visiter des caves ou des propriétés viticoles.

  • Jazz in Marciac : Chaque année, la ville danse au rythme de ce festival qui a lieu les deux premières semaines d’août. En partenariat avec les vins de Saint-Mont de Producteurs Plaimont, le Festival Jazz In Marciac promet, grâce à sa réputation internationale, la représentation de nombreux artistes internationaux.

 

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